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中东呼吸综合征、非典和埃博拉背后的蝙蝠

2015-06-05 15:01 作者:黄堃 来源:新华社 编辑:苏蕾
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几种病毒近年来引发了严重疫情。如刚刚传入中国的中东呼吸综合征(MERS)病毒,曾在中国引起轩然大波的严重急性呼吸综合征(SARS,又常称“非典”)病毒,还有在西非肆虐的埃博拉(Ebola)病毒。

你也许想不到,这些病毒背后都有蝙蝠的身影。虽然它“狡猾”地躲在骆驼、果子狸、猩猩等直接把病毒传给人类的动物后面,但研究显示,蝙蝠这种会飞的哺乳动物很可能就是多种病毒在自然界的最初宿主。

一、MERS和埃及墓蝠

MERS引起关注是最近中国出现了首个输入性病例。该病毒于2012年在沙特阿拉伯首次被发现,与SARS病毒同属冠状病毒,可以说是“亲戚”。从中东呼吸综合征的名称就可看出,它本流行于中东地区,但最近一名曾赴中东旅行的韩国人回国后发病,他的一名密切接触者又在2015年5月底把病毒带入了中国。

这种病毒被认为是通过骆驼传给人。沙特国王大学等机构研究人员去年在美国《微生物学》上报告说,他们在沙特采集了200多头单峰骆驼的血液样本,结果发现74%的样本中都存在这种病毒。由于在中东地区人们常与骆驼接触,骆驼被认为是把该病毒传给人类的直接凶手。

然而世界卫生组织在相关材料中说,骆驼可能是把MERS病毒传给人类的直接媒介,而蝙蝠才可能是该病毒的最初宿主。沙特卫生部等机构的研究人员曾在美国《新型传染病杂志》上发表研究结果说,在埃及墓蝠体内发现了MERS病毒。

二、SARS和中华菊头蝠

同样的剧情也发生在SARS病毒的传播过程中。起初,这种病毒的罪魁祸首被认定是果子狸,因为在果子狸体内发现了SARS病毒。

但随着研究的深入,香港大学研究人员在2005年发现,中华菊头蝠体内含有SARS病毒。到2013年,中国科学院研究人员在英国《自然》杂志上报告了更详细的分析结果,进一步证实,SARS病毒来源于中华菊头蝠,而果子狸只是把病毒直接传播给人类的“二传手”。

三、埃博拉和果蝠

蝙蝠的身影还出现在另一场造成巨大损失的疫情中。去年以来在西非肆虐、导致上万人丧生的埃博拉疫情,其源头就是病毒通过野生动物传给了人。虽然黑猩猩、大猩猩、羚羊、豪猪等都被认为是可能的传播媒介,但去年英国《BMC医学》杂志刊登的一篇综述性文章指出,果蝠很可能是埃博拉病毒最初的天然宿主。

世卫组织网站介绍埃博拉病毒的页面中也提到,果蝠可能是其传播的最初源头。由于非洲许多地方有吃蝙蝠、猩猩等动物的风俗,埃博拉病毒可能就是在人们捕捉和处理这些野生动物的过程中传给了人类。

埃及墓蝠、中华菊头蝠和果蝠,只是一千多种蝙蝠中的3种。各种蝙蝠携带的病毒也远不止上述3种。还有狂犬病毒、亨德拉病毒、尼帕病毒等等。有研究显示,蝙蝠是世界上携带病毒最多的动物之一。

蝙蝠广泛地存在于世界各大洲,作为会飞的哺乳动物,它的活动范围又十分巨大,所以蝙蝠传播病毒的能力也就非常强。因此,人们在日常生活中应当尽量远离蝙蝠。