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“中国天眼”首次发现脉冲星

2017-10-12 11:12 来源:新华社 编辑:班和平
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2017年10月10日,中国科学院国家天文台宣布,被誉为“中国天眼”的500米口径球面射电望远镜(FAST)确认了多颗新发现脉冲星。这是我国的天文设备第一次发现脉冲星,实现了该领域“零的突破”。

国家天文台公布了2颗脉冲星的具体信息,前者自转周期为1.83秒,距离地球约1.6万光年;后者自转周期为0.59秒,距离地球约4100光年。2颗脉冲星分别由FAST于今年8月22日、25日在南天银道面通过漂移扫描发现。

脉冲星是一种高速自转的中子星,由恒星演化和超新星爆发产生,因发射周期性脉冲信号而得名。它的密度极高,每立方厘米重达上亿吨,一块方糖大小就相当于地球上一万艘万吨巨轮的重量。脉冲星自转速度很快、自转周期精确,是宇宙中最精准的时钟,可以为引力波探测、航天器导航等重大科学及技术应用提供理想工具。

据FAST工程副总工程师李菂介绍,FAST调试进展超过预期,目前已探测到数十个优质脉冲星候选体,其中6颗通过国际认证。“中国天眼”将开启中国射电天文学10年至20年的“黄金期”。

FAST位于贵州省黔南布衣族苗族自治州平塘县名为大窝凼的喀斯特洼地之中,其接收面积相当于30个足球场大小,是目前世界最大、最灵敏的单口径射电望远镜。(编辑:常琳)